Britain forever

 
Shopping : les bonnes adresses
Airfix
Toute la magie de la maquette en plastique avec l'odeur de la colle et de la peinture (Humbrol, bien sûr), la petite madeleine pour beaucoup d'entre nous (désolé, mais c'est plutôt pour les garçons). Obligatoire, le site officiel Airfix, et puis le site du club des collectionneurs, avec d'innombrables photos, les kits les plus recherchés, l'histoire de la marque depuis la première maquette d'avion sortie en 1953 (Spitfire MkI).
Autobus britanniques
On ne peut pas rester insensible au charme des autobus anglais des années 30 à 60, autrement dit les Classic buses : à impériale ou sans, ouverts ou fermés, et toujours peints de couleur très "british". Le Classic Buses Website de Dick Gilbert est un régal pour l'amateur : des photos, de l'histoire, et des inventaires extrêmement précis de tous les bus, pour chaque compagnie. L'auteur montre un intérêt particulier pour les halfcabs, un type de carrosserie spécifique aux Iles Britanniques. Souvenirs des "séjours linguistiques" de notre adolescence pour tous ceux qui n'ont plus vingt ans.

La London Bus Page est le site d'un passionné (passionné est un mot bien faible) des bus londoniens. L'impressionante liste de sites spécialisés dans l'autobus montre que cet amateur n'est pas isolé au Royaume-Uni. Voir aussi le site de la manifestation annuelle Showbus , et les rallyes organisés par le Scottish Vintage Bus Museum. A Brighton et dans d'autres grandes villes, sont apparus des bus à propulsion hybride (2012), mais toujours à deux étages.

L'automobile en Grande-Bretagne

On distingue les Veteran (des origines à la première guerre mondiale), les Vintage (entre les deux guerres), et les Classics, de l'immédiate après guerre aux années 60. Mais chaque année la date limite recule, et des véhicules relativement récents acquièrent le statut de "Classic". Les véhicules exceptionnels ne sont pas les seuls concernés, et de petites voitures populaires sont de la même façon collectionnées et restaurées. La grande différence entre une "Classic" et une "Vintage" réside dans le fait qu'une Classicest destinée à rouler, souvent pour une promenade occasionnelle, mais parfois tous les jours. Il y avait même, jusqu'en  2014, une véritable curiosité : l'Hindustan Ambassador. Fabriquée en Inde, l'Ambassador était une copie à peu près fidèle de la Morris Oxford 1954, berline étriquée terriblement "middle class". Dans les dernères années, la mécanique avait été modernisée (moteur japonais à injection, direction assistée, double circuit de freinage, freins avant à disques, climatisation etc...). Encore mieux, l'Ambassador avait pu être disponible en Angleterre avec quelques modification apportées par l'importateur. Finition améliorée, ceinture de sécurité et chauffage . Pour les purs et durs, on pouvait même acheter  une version diesel 1,5 de 37,5 cv, En 2014, cesse la production du modèle le plus répandu en Inde (c'était la voiture préférée des taxis et des administrations)  et avec lui, disparait encore  un vestige de la présence britannique aux Indes
Les rallies de clubs : une activité que l'on rencontre un peu partout, mais bien plus développée au Royaume-Uni

"And suddenly, the engine started coffin..." Il existe aussi des amateurs de gros breaks noirs, en général surélevés, avec deux places à l'avant, et une immense plage de chargement à l'arrière. Ils se regroupent au sein du Hearse and Limousine Club. Pas sectaire, le club accepte aussi les ambulances (il n'y a guère que la couleur qui change). Le journal du club s'appelle The Mourning News.
Un évènement d'importance nationale, le London to Brighton Veteran Car Run, qui commémore la première course de 1896. Les véhicules participants ne doivent pas être postérieurs à 1905
.La pléthore de marques qui existait jusque dans les années 60, a disparu. Ne subsiste plus (du moins au niveau des constructeurs de série) que Jaguar pour représenter l'automobile britannique. Pour tout savoir, The Jaguar Database : on y trouvera entre autres les numéros de série, et les numéros de moteur de chaque modèle, bien utiles pour éviter d'acheter un véhicule bricolé (genre Mk II 2.4 avec moteur de 3.8 )

La XJ 40 (1986-1994) est le dernier modèle conçu sous la présidence de Sir William Lyons, avec son moteur AJ6 (le dernier 6 cylindres en ligne), et sa ligne qui privilégie l'esthétique au détriment de l'espace disponible pour les passagers et les bagages. Encore snobée par les "puristes", la XJ 40 est en passe de devenir une vraie classique. Sovejag : le site français de la XJ 40

une véritable "classic", une Opel Kadet Caravan de 1971, entièrement restaurée, la cousine allemande de la Vauxhall Viva britannique : les deux marques étant dans le giron de GM, Opel et Vauwhall sont extrêmement proches, et partagent la même plate-forme.

OldClassicCar est le site des amateurs, conçu par un amateur, où l'on trouve tout sur les vraies classiques, des véhicules intéressants qui restent abordables, et que l'on peut restaurer avec (relativement) peu d'argent mais beaucoup de patience.
Inventaire illustré des différents modèle sur le site de Practical Classics
, à mon avis le meilleur magazine toutes marques dédié aux classiques.
Pour l'automobile contemporaine, il faut lire Car Keys, un véritable magazine en ligne gratuit, le meilleur du genre.

Pour tout ce qui est Jaguar, ancien ou moderne, Jaguar World

Rouler "anglais" en France

Le croquet
D 'origine française, discipline olympique aux jeux de Paris en 1900, le croquet n'est pas une plaisanterie, mais le jeu de
haut niveau ne se pratique guère qu'au Royaume-Uni et dans les pays du Commonwealth. Il se pratique aussi aux USA, mais ce ne sont pas les mêmes règles. L'Association Croquet (le Grand Jeu) est celui des tournois et des compétitions internationales. Il se pratique sur un terrain d'environ 900 m2, avec 6 arches. Résultats des championnats et tournois, réglement officiel, réglement des tournois, jursiprudence de l'International Law Committee sur le site de la Croquet Association. Pour une initiation : Oxford Croquet.

Les cercueils
Il faut voir l'extraordinaire catalogue en ligne de JC Atkinson : pour adultes et enfants, classiques ou fantaisie, et même en osier. JC Atkinson affiche très clairement le procédé de fabrication  de ses cercueils : décor bois, bois de placage, massif, semi-massif. C'est l'occasion de bien comprendre la différence entre le "coffin" traditionnel et le "casket" américain, dont le couvercle s'ouvre en deux parties.
Vic Fearn & Co, fabricant depuis 160 ans de cercueils classiques, s'est lancé depuis peu dans la fantaisie débridée, renouant en fait avec la vieille tradition de l'excentricité britannique : Crazy Coffins.
Farewellmypet  le Borniol des animaux de compagnie. Rien d'étonnant, car il s'agit d'une filiale de Bradnam Joinery (le catalogue mérite un détour).On y trouve tout, et à tous les prix : monuments, urnes, cercueils,qui vont du carton biodégradable au bois précieux.

L'Angleterre est une île, on y va en bateau
Une nouvelle page sur les ferries de la ligne Dieppe-Newhaven, et leur histoire.

  Willow, est mort le dmanche 15 avril 2018.  Il avait presque 15 ans. Sa Majesté en est très affectée, tous ceux qui aiment les chiens le comprennent parfaitement. Mais Willow n'était pas un chien ordinaire : c'était son  dernier corgi, et le dernier descendant de Suzan . L'article du Daily Telegraph.

Les Dorgis


Shadow (1984)

Le Dorgi est une race de chien assez singulière. On connait Brandy, Cider et Berry, qui appartiennent tous à la Reine Elizabeth. Ces dorgis sont issus du croisements (involontaire) d'un corgi royal avec Pipkin, le teckel de la défunte Princesse Margaret. Avec un tel héritage génétique, le Dorgi avait toutes les raisons d'avoir un caractère "affirmé". Voir à ce propos le coin des enfants, sur le site de la monarchie, source de la photographie ci-contre. Le Dorgi est reconnu par l' American Canine Hybrids Club.
Welsh Corgi News ; curieusement, ce site est suisse.
 
Corgis : le site de référence. Précisons qu'il traite du Pembroke, et non de son cousin le Cardigan. Pour ce dernier voir plutôt le Cardigan Welsh Corgi Club of America

Chacun sait que le Pembroke et le Cardigan sont deux races disctinctes, reconnues comme telles en 1934 à la fois en Angleterre et aux États-Unis, mais tous deux sont issus du croisement du teckel et de chiens nordiques, du type spitz (le teckel était connu dans l'antiquité, et a donné naissance bien plus tard au petit teckel allemand que nous connaissons aujourd'hui). Loin d'être le fruit d'une mésalliance, le dorgi constitue un retour aux sources.

La reine-mère a sans doute été le membre de la famille royale le plus aimé et le plus respecté. Chaque année, paraissaient des calendriers, assiettes, mugs et cartes postales à son effigie, qui font le bonheur des collectionneurs. On remarque, sur la carte postale éditée pour son 90e anniversaire et reproduite ci-contre, la présente d'un corgi sur le fauteuil. La photo est bien entendu de Lord Snowdown.

Pour le Diamond Jubilee, les corgis sont à l'honneur : ils figurent sur une quantité d'objets commémoratifs : des mugs, des coussins, des tapis. C'est un corgi qui illustre la couverture de l'édition spéciale Jubilee du numéro de Juin 2011 de Tatler.

Pour se tenir au courant de toutes choses royales, Majesty, the Quality Royal Magazine. Sur le site de la revue, les clearance books à des prix très intéressants (cadeaux pas chers ? )

Le monument  à Dacko, teckel de la Reine Victoria.

Le standard de la race est encoret mal défini, et le teckel de cette époque est plutôt massif, assez trapu. On ne distingue pas encore les trois tailles, standard, nain et kaninchen. Mais l'expression si caractéristique est déjà là.

Ci-dessous : un teckel du XXIe siècle, plus léger que Dacko,mais la morphologie est pratiquement identique, ainsi que la forme du crâne et les oreilles.


Poum, à Madame Odile Rouyer-Kerguenou





Dacko à SM la Reine Victoria
Le teckel en Grande-Bretagne pendant la Seconde guerre mondiale
Cercles céréaliers

Les Crop Circles sont un phénomène majoritairement britannique. Ces dessins décoratifs, le plus souvent géométriques, apparaissent en une nuit dans les champs de céréales. Le premier Crop Circle répertorié apparait en Angleterre en 1647. Les Circles se développent surtout à partir de 1970. L'origine des Crop Circles est controversée :oeuvres de mystificateurs, phénomènes naturels encore inexpliqués, ou messages adressés par les extra-terrestres. Une chose est indéniable : les Crop Circles existent et font de magnifiques dessins dans les culture. Une autre chose est également certaine : beaucoup d'Anglais (Sa Majesté elle-même à ce que l'on dit...) et un certain nombre de nord-américains se passionnent pour les crop circles, les chassent, les recensent, les photographient. La littérature est abondante, donnant lieu à de magnifiques ouvrages illustrés. Parmi les innombrables sites Web, Crop Circles Connector (une bonne bibliographie) .On trouvera aussi autour des Crop Circles beaucoup de voyantes, des parapsychologues, des scientifiques autodidactes, des savants auto-proclamés, et des marchands d'encens. Autre curiosité inexpliquée : les Crop Circles qui apparaissent en Angleterre sont généralement beaucoup plus beaux que ceux du Nouveau Monde.

Fish and chips
 

Il y aurait en Grande Bretagne, 11 000 officines de fish and chips : véritable institution, le fish and chips se maintient contre vents et marées. Il n'y a pas de secret pour le véritable fish and chips : du poisson de qualité (de préférence du cabillaud ou de la plie), de la pâte à beignets, des frites coupées gros,à la main, un peu molles, et du vinaigre de malt pour arroser le tout. Aucune sauce, ni ketchup ni Worcestershire ! Disons le tout net, si c'est bien fait, c'est divin ! Rien à à voir avec du poisson panné agrémenté de frites surgelées, coupées à la machine.

On trouvait encore il n'y a pas si longtemps du fish and chips emballé dans du papier de journal : soyons clair, la portion était emballée dans du papier alimentaire, et le tout dans des feuilles de journal qui n'avaient d'autre objet que de la tenir bien au chaud. Depuis lors, le journal a été remplacé par des boîtes isolantes en polystyrène expansé. Dommage, car il était fréquent que le fish and chips soit emballé dans un tabloïd : si l'on avait la chance de tomber sur le Sun, la page trois pouvait alors tenir lieu de dessert. Tout sur Seafish, avec une base de données des boutiques et restaurants distinguées par le Fish Friers Quality Award. On pourra décharger gratuitement, à partir du site de la Federation of Fish Friers, le dernier numéro de la Fish Frier Review. On y trouve des petites annonces pour du matériel professionnel reconditionné, à déconseiller néanmoins à un particulier, même gourmand. Lorsque l'on commande du matériel neuf, la formation est souvent offerte. 

Les lords

 
Lord héréditaire, Alexander Thynn, 7e marquis de Bath, est l'archétype de l'aristocrate excentrique (et sympathique). Peintre de son état, propriétaire d'un splendide château, époux de la charmante Anna Gael, actrice des années 70 (qui vit à Paris), le Marquis de Bath milite pour la réforme de la Chambre des Lords et l'abandon des privilèges.Plutôt que de tenter de la vendre, Lord Thynn nous offre sur son site web les 6 premiers volumes de son autobiographie, Strictly Private . Le domaine, Longleat (jardins dessinés par Capability Brown), est disponible à la location pour les manifestations d'entreprise et les cérémonies privées : finie la fantaisie, on parle affaires.
Meccano
  La plupart des Hornby Trains d'avant-guerre avaient un mécanisme d'horlogerie, mais les premiers trains électriques, en 1921, fonctionnaient sur le secteur (en 110 volts!). Beaucoup de choses intéressantes, avec des photos, sur le site de la Hornby Railway Collectors Association.Il existe aussi une North American Hornby Society. En Angleterre, depuis 25 ans, Keith Harvie collectionne, achète, vend et restaure les trains Hornby et les m iniatures Dinky Toys (exclusivement les modèles produits en Grande-Bretagne). Son site abondamment illustré, décrit à travers le jouet l'époque malheureusement révolue où l'Angleterre produisait encore des automobiles de caractère, et où les trains permettaient de voyager confortablement en toute sécurité en prenant son breakfast au wagon-restaurant.
Morris Dancing
 
Une curiosité que cette danse populaire ancienne, exécutée principalement par des hommes, dans de curieux costumes avec des clochettes en bas du pantalon. Mais il s'agit d'une véritable tradition, et non d'assemblée de joyeux drilles comme l'étaient au début du XXe siècle en France, les sociétés bigophoniques. On trouvera tout sur le Morris Ring, y compris une bibliographie complète.Bien entendu,aucun rapport avec William Morris, ni avec les automobiles Morris. L'origine du nom se trouverait en France...
Paddington
 

Tout sur les résidents du 32 Windsor Gardens sur Paddington the Officiel Website.
Paddington chez Arundel Teddy Bear : les plus grandes marques, des éditions limitées, des répliques des Steiff du début du siècle, dans cette boutique archi-british d'Arundel (West Sussex). Pour adultes exclusivement.

Personnage on ne peut plus britannique, l'ours de Michael Bond est en fait un immigré, comme Hercule Poirot. Sa statue dans la gare de Paddington le représente tel qu'il a débarqué du Pérou, coiffé simplement d'un chapeau : ce sont les Brown qui lui ont acheté son duffle-coat bleu (les représentations de Paddington sur le quai de la gare, vêtu d'un manteau et chaussé de bottes en caoutchouc ne sont pas conformes à la vérité historique).


photo reproduite avec l'aimable autorisation de Donna Smillie

La Cornemuse
 
Plusieurs associations ou sociétés commerciales proposent d'envoyer un piper, ou même un pipe and drums band (jusqu'à 20 exécutants). pour jouer lors de vos fêtes et cérémonies. Le Bag Pipe ajoute une note de franche gaîté dans un mariage. Pour des funérailles, il convient à merveille. La cornemuse se fait lugubre et le son lancinant pénètre jusqu'au tréfond des âmes : les héritiers songent au défunt, à leur propre salut, et en oublient un instant le rendez-vous chez le notaire et les droits de succession. Compter entre £160 et £ 200 pour une prestation en grand costume des Highlands. Certains musiciens acceptent de se déplacer en Europe continentale. Une bonne adresse pour faire venir un piper : Scotia Pipers (abondante documentation, clips audio).
Un pipe band français qui joue dans la tradition écossaise, les D Day Pipers : prestations artistiques mais aussi conseils, formation.

A relire : le témoignage de Bill Millin, le piper du débarquement de Normandie.
Le Sussex Spaniel : le plus rare des chiens anglais ?
  Une race qui a failli disparaître : il ne restait plus que 5 Sussex Spaniels au lendemain de la guerre. Sauvé de l'extinction par Mrs Joy Freer, le Sussex Spaniel reste un chien très rare, avec une centaine de naissances chaque année, l'une des races les plus exclusives. Ce gros pataud, bas sur pattes, avec un regard doux et résigné trompe son monde : c'est un remarquable chasseur, un excellent chien de compagnie plein d'humour, mais c'est aussi un chien de caractère.
Il n'y a pas plus britannique que le Sussex Spaniel, qui serait né à ce que l'on raconte, à Hastings. Il existe, chose étonnante, deux élevages français de Sussex
(des élevages sérieux, avec affixe, je m'empresse de le préciser). Voir le Spaniel Club Français

 

Les éleveurs responsables comme les Appleby refusent de vendre des chiots à des gens qui leur semblent incapables de s'en occuper correctement.
Plutôt que d'en acheter un, pourquoi ne pas recueillir un Sussex en difficulté ? Il faudra là encore le mériter : la Sussex Spaniel Association sélectionne les adoptants avec soin. Toutes les races n'ont pas cette chance.

Le Thé
  Organisme interprofessionnel voué à la promotion du divin breuvage, le Tea Council ne propose pas moins de 4 sites Web : information générale, site éducatif, thé et santé, informations professionnelles.Le Tea Directory est un annuaire des professionnels du thé, des marchands, importateurs, assembleurs, transporteurs de thé...
Toilettes
 

La British Toilet Association : elle oeuvre pour que le Royaume-Uni conserve son rang, le premier, en matière de toilettes publiques. Les Britanniques nous rappellent que l'hygiène, le confort, l'accessibilité pour tous (handicapés, enfants, personnes âgées, personnes de petite taille) ne sont pas des questions accessoires pas plus que les économies d'énergie dans les sanitaires. (j'en profite pour souligner l'efficacité et l'hygiène du Dyson Blade Dryer). Il serait temps qu'une association similaire se crée en France pour inciter les collectivités locales à multiplier et améliorer les toilettes publiques, et faire détruire ces réduits répugnants qui sont parfois imposés à la clientèle dans les établissements commerciaux et les transports.

Tondeuses à gazon
  The Old Lawn Mower Club : non, tout n'est pas perdu, et ceux qui pariaient sur le déclin de l'Angleterre en sont pour leurs frais. Un pays qui a fait naître et prospérer un club d'amateurs de tondeuses à gazon anciennes (unique au monde) est encore capable de nous étonner. Histoire de la tondeuse à gazon, photographies, liens vers des musées, les courses de tondeuses, la restauration ...
Profiton-en pour rendre hommage à Edwin Beard Budding (1795-1846), bienfaiteur de l'humanité et tout particulièrement des Iles Britanniques, puisqu'inventeur de la tondeuse à gazon (et de la clé à molette).
 
Breakfast
 

The English Breakfast Society : à la gloire du "Full English Breakfast" avec beaucoup d'informations utiles pour bien choisir son bacon, ses oeufs et ses saucisses et tout l'accompagnement, car la qualité des produits est déterminante. Même si certains établissements utilisent des ingrédients qui sont une offense au Créateur, il reste encore de bonnes auberges et des hôtels qui servent d'excellents breakfasts (très bon souvenir de l'hôtel Saint Olaf, à Exeter).

26/08/14
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